Afgelopen zondag was ik op een receptie waar twee kersverse zesde dan aikidoka’s van onze federatie de Dutch Aikikai Foundation (D.A.F.) werden toegesproken door onze technisch directeur Wilko Vriesman. Marc Jongsten en Siavash Derakhshan zijn beiden gepromoveerd en waren tezamen in Enschede op een receptie. Deze twee heren behoren tot de boegbeelden van onze federatie en zijn onze inspirerende voorbeelden hoe een degelijke dojo op te zetten. Beiden zijn ook full professional. Het is nogal wat als je door je eigen leerlingen – die inmiddels zelf leraar zijn geworden, wordt gefeliciteerd die ooit bij jou begonnen zijn in de aikido kinderlessen. Dat zegt iets over hoe je met mensen omgaat en de kwaliteit waar deze twee heren hard aan gewerkt hebben de voorbije jaren. Het zijn allebei stevige persoonlijkheden geworden vermoedelijk ook door de vele jaren training van aikido. Het ontvangen van de zesde dan is een erkenning voor het vele en harde werken dat ze voor ons hebben gedaan de afgelopen decennia.

In deze maand is ook onze stijlleider Christian Tissier als eerste niet-Japanner gepromoveerd tot de achtste dan. Vanuit de D.A.F. volgen wij de stijl van deze grote Franse meester. Niet alleen beweegt deze Fransman op een unieke manier, maar hij weet bovendien het aikido praktisch te vertalen waardoor de overdracht naar leerlingen een hoger kwaliteit gehalte kent. Het geven van deze hoge graad aan Tissier, is een prachtige gebaar voor het internationale aikido vanuit de Hombu dojo. Christian heeft een lange reis achter te rug en heeft vele jaren in Japan gewoond, gewerkt en getraind. Zijn aikido avontuur gaat over een periode van meer dan vijfenvijftig jaar. Zijn eerste reactie na ontvangst was: ‘Het is het begin van een nieuwe verantwoordelijkheid voor mij en voor mijn leerlingen: wat ik representeer met alle respect voor aikido.’ Hij ontving dezelfde dan-graad als de grote meesters. ‘Het is zeer waardevol voor mij.’ Tevens bedankt Christian de familie Ueshiba voor alles wat ze voor hem gedaan en betekent hebben. Tissier: ‘Ik geef het beste van mezelf voor aikido.’

Aikido kent een lange geschiedenis in Nederland, maar vooral de laatste jaren een toename in de professionalisering ervan. Niet zozeer in de groei van het aantal leden, wat op zich ook prachtig is, maar vooral om hun inzet om de kwaliteit op een hoger niveau te krijgen. Zowel Marc als Shiavash vervullen deze rol onder andere door de verantwoordelijkheid bij de interne opleiding van de D.A.F. voor de nieuwe aankomende leraren via de Aikido Bond Nederland. Als je met vragen loopt over technieken of over iets over een dojo, kun je te allen tijde bij hun terecht. Ze zijn altijd open en geven adviezen waar mogelijk. Ze stralen zowel robuustheid uit als toegankelijkheid. Die combinatie zie je niet overal. Er komen en gaan veel aikido dojo’s in Nederland, maar deze twee heren bestaan al heel wat jaren en dat lukt niet iedereen om dat vol te houden. Ze hebben een naam in hun eigen regio, maar ook nationaal opgebouwd. Niets dan respect verdient het als je daar bent waar zij nu zijn gekomen.

Na de speech van Siavash maakte hij een gebaar naar zijn collega Marc, die daarop een hartelijk applaus ontving van alle aanwezigen. Dat beiden zesde dan zijn geworden, hebben zij natuurlijk vooral te danken aan Wilko Vriesman, die deze avond ook het woord kreeg om hun toe te spreken. ‘Als je zesde dan bent, ben je tegelijk ook een autodidact. Je weet je eigen koers te varen en de richting vast te houden. Het is mooi en belangrijk als je als docent een gevoel van veiligheid weet te creëren bij je eigen leerlingen. Er is altijd iemand boven je en er zijn mensen beneden je. Zelfs Christian Tissier die onlangs achtste dan is geworden, erkent dat hij nog steeds een beginner is. Siavash en Marc zijn een sterk voorbeeld voor anderen geworden. Wat je nooit moet vergeten, is dat aikido verder gaat dan je eigen vereniging of regio. Van daaruit is er een federatie en daar boven weer een bond. Dat breidt zich zo steeds verder uit. Als aikido er voor de wereld is, dan is de wereld aikido.’