Op 9 januari 2009 was weer er een open avond bij ACW. Daar er vanaf januari tevens een tweede beginnergroep is gestart – nu op de vrijdagavond, was extra geadverteerd in Woerden en omgeving. Er was sprake van een prachtige opkomst met belangstellenden die wel eens een proefles wilden meetrainen. Er was vooraf bewust gekozen voor een zeer interactieve avond. Drie centrale thema’s zijn gepasseerd: wat is aikido?, hoe werkt aikido? en als laatste waarom werkt aikido? Hoe kan het dat je de kracht van de ander zo effectief kan gebruiken en waarom zijn er nagenoeg geen blessures terwijl het er zo dynamisch uitziet? Tussendoor waren tal van oefeningen bedacht om de avond wat te verlevendigen.

Het is altijd weer bijzonder om te zien dat er zulke verschillende typen mensen op zo’n open avond afkomen. In het begin is het natuurlijk vooral even wennen om met volstrekt onbekenden de technieken uit te voeren, maar al snel was de sfeer in de dojo zeer plezierig. Dat is ook de precies de bedoeling van aikido: met allerlei verschillende mensen werken aan elkaars ontwikkeling: jong en oud, man en vrouw – door elkaar. Nadrukkelijk is aangegeven dat aikido zich onderscheidt van andere budo sporten omdat er geen competitie element in zit. Het gaat er bij ons in de dojo dus níet om wie de sterkste is! Een aantal uitgeprobeerde technieken waren: onbuigzame arm, voelen vanuit de buik waar de weerstand zit en rustig leren werken met die weerstand. Ik kijk terug op een prima geslaagde open avond.