Aikido in Australië. Tja, dat kan zomaar gebeuren. Waar Harm onlangs nog een aikido dojo in Zuid Afrika bezocht, zitten we nu ineens in Down Under: Fremantle, Western Australia. Diederik van Halsema van Aikido Groene Hart was deze week op reis en kon het niet laten om tussendoor nog even te trainen aldaar. Diederik beschrijft hieronder zelf zijn eigen ervaring van afgelopen woensdag. “Er diende zich een klus voor mij aan in Australië en ik wist meteen: daar wil ik ook een Aikido les gaan volgen. Via Google kwam ik erachter dat er ook een AikiKai school in de buurt was. Een aikido school in Fremantle. David Whyatt san is daar de vaste leraar voor de klas. Ik heb David via de email een persoonlijk bericht gestuurd en hij reageerde direct enthousiast: ik was van harte welkom. Woensdagavond dertig november kwam ik op tijd aan bij het gebouw. Ik moest nog wel even zoeken. De lessen waren in een soort gemeenschapscentrum, waar werkelijk van alles werd gedaan. Er was die avond een kleine bijeenkomst met Aboriginals; er werd in een andere zaal een vechtsport beoefend; verderop een groep meiden was aan het turnen. Zelfs een luchtbuksvereniging was druk met schieten bezig. In de mooie dojo aankomen, waren we met maar vier leerlingen; er werd dus niet zo’n hele grote mat uitgelegd. Ik voelde mij direct thuis, welkom en opgenomen.

Wat mooi en indrukwekkend was, dat ik moest plaatsnemen tijdens het groeten vooral tussenin. Dit om niet een buitenbeentje te zijn. Dat voelde ook direct zo voor mij. De warming up ging gepaard met het veel soepel maken van de polsen en enkels. De bekende staande roeibeweging. Ook werd er daar een soort lichte meditatie gedaan. De eerste oefeningen werden opgebouwd naar een kote gaeshi waarbij na de tenkan de hand van de uke krachtig laag bij de heup gehouden moest worden, naar achteren stappen en door een heupdraai en de hand naar beneden omzetten de uke naar de grond dwingen. Dit was toch op een andere manier weer werken. Interessant omdat een andere stijl niet beter of slechter is dan wat je gewend bent, maar meer omdat je zo snel mogelijk de fascinatie van een nieuwe stijl en benadering wil proberen te ervaren. Daarna gingen we over op werken met het afweren van een aanval met een bokken door middel van dezelfde kote gaeshi. Toen een aanval met een jo op diverse manieren afslaan met een bokken. David gaf les op hoog tempo, er werd veel en snel in korte tijd gedaan. De docent dirigeerde ons alle kanten op, heel vriendelijk en zorgzaam maar juist ook heel beslist. En dat alles in sappig Australisch, heerlijk! Er werd besloten met een lange moment van stilte met de ogen dicht en de handen op een yogi-achtige manier in elkaar gevouwen. Ik ervoer dat als heel intens, down under, met een paar aardige gasten om je heen. Jetlag van hier tot ginder en gewoon dezelfde aikido sfeer met de bekende begrippen. Geen les gemist deze week. Aikido is universal!”